Privacy Policy La conquista dell’Egitto e la fine di Cleopatra | STORIE ROMANE

«L’alleanza con Antonio era sempre stata dubbia e incerta, mal rabberciata da varie riconciliazioni: alla fine egli la ruppe definitivamente, e, per meglio dimostrare che si trattava di un cittadino degenere, fece aprire e leggere pubblicamente il testamento che quello aveva lasciato a Roma designando tra gli eredi anche i figli avuti da Cleopatra. Tuttavia, quando Antonio fu dichiarato nemico dello Stato, gli rimandò tutti i parenti ed amici, e tra gli altri Gaio Sosio e Tito Domizio, che in quel momento erano ancóra consoli. Dispensò ufficialmente anche i Bolognesi, che da gran tempo erano clienti degli Antonii, dallo schierarsi dalla sua parte con tutto il resto d’Italia. Non molto tempo dopo vinse la battaglia navale di Azio: lo scontro si protrasse tanto a lungo, che egli, dopo la vittoria, dovette passare la notte sulla nave. »

SVETONIO, AUGUSTO, 17

La posizione di Antonio non solo era ambigua, ma ormai era pubblica e non si fece alcuno scrupolo di nasconderla. Nel 33 a.C. terminava il triumvirato (nato nel 43 a.C. rinnovato per un altro quinquennio nel 38 a.C.) e Ottaviano, con un colpo di scena, annunciò pubblicamente di rinunciare ai suoi poteri. Nel 32 entrarono in carica due consoli antoniani, Gneo Domizio Enobarbo e Gaio Sosio. Ottaviano si presentò nel foro con una guardia armata, entrando in senato e dicendo che poteva dimostrare i piani eversivi di Antonio. I senatori filoantoniani fuggirono verso Alessandria; Ottaviano aveva una forte carenza di denaro e per questo dovette imporre imposte straordinarie. Ciò generò malcontento, mentre ad Antonio non mancava denaro e aveva una flotta migliore. Ma ancora una volta il tentennamento gli fu fatale; Ottaviano poté mettere insieme le forze e dichiarare guerra a Cleopatra. Lo scontro finale sarebbe avvenuto ad Azio nel 31 a.C.

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Azio

«Giunse infine il giorno dell’importantissima battaglia, in cui Cesare ed Antonio, fatte avanzare le flotte, combatterono il primo per la salvezza del mondo, l’altro per la sua rovina. L’ala destra delle navi di Giulio fu affidato M. Lurio, la sinistra ad Arrunzio, ad Agrippa ogni decisione circa la battaglia navale; Cesare era presente ovunque, destinato a quella parte in cui fosse chiamato dalla sorte. La condotta della flotta di Antonio fu delegata a Publicola e Sosio. Ma Tauro comandava l’esercito di terra di Cesare, Canidio le truppe di Antonio. Quando iniziò la battaglia da una parte c’era tutto: il comandante, i marinai, i legionari, dall’altra parta nient’altro che soldati. Cleopatra fu la prima a fuggire. Antonio preferì essere compagno della fuggitiva regina piuttosto che dei suoi soldati combattenti e il capitano, che doveva infierire nei confronti dei disertori divenne disertore del suo stesso esercito. Quelli, anche una volta privati del loro capo, si ostinarono a combattere a lungo da valorosi e, disperando della vittoria, si lottava ormai per la morte. Cesare, desideroso di accattivarsi con le parole chi poteva togliere di mezzo col ferro, gridando in continuazione e mostrando che Antonio era fuggito chiedeva per chi e con chi combattessero. Ma quelli, avendo combattuto a lungo con un comandante assente, abbassate sommessi le armi cedettero la vittoria, e Cesare promise vita e perdono ancor prima che pensassero ad implorarli; fu evidente che i soldati fecero la parte di un valorosissimo comandante, i il comandante quella di un codardissimo soldato, al punto che potresti domandarti se avrebbe moderato la vittoria a suo piacimento o ad arbitrio di Cleopatra poichè si volse in fuga dietro una decisione di lei. L’esercito in terra fece lo stesso, dopo che Canidio era scappato precipitosamente verso Antonio..»

VELLEIO PATERCOLO, STORIA ROMANA II, 85

Il primo ad attaccare è Sosio, che comanda il lato sinistro della flotta di Antonio. Agrippa decide di arretrare il fianco sinistro che comanda, mentre Lurio fa lo stesso a destra contro Sosio, per attirare i nemici in mare aperto (che era alle spalle delle forze di Ottaviano e di fronte ad Antonio). Arrunzio, al centro delle forze del nipote di Cesare resta fermo, ma dopo un’ulteriore arretramento delle forze di Agrippa Ottaviano è costretto a colmare il vuoto, lasciando un buco nella formazione. A questo punto non sappiamo perchè, ma ne approfitta Cleopatra per fuggire, seguita da Antonio: è la vittoria completa per Ottaviano, le forze di Antonio si arrendono e passano in massa al vincitore, che può contare adesso su oltre 60 legioni (seppure molte a organico ridotto): alcune saranno unite (da cui il nome Gemina), altre sciolte, per diventare infine 28.

La conquista dell’Egitto

«Da Azio Ottaviano si ritirò nei quartieri invernali a Samo, ma, turbato dalle notizie di una sollevazione dei soldati che chiedevano premi e congedo– erano soldati d’ogni genere, che, dopo la vittoria, egli aveva mandato avanti, a Brindisi– riprese la via dell’Italia. Durante la traversata dovette però lottare due volte con la tempesta: una prima volta tra il promontorio del Peloponneso e quello dell’Etolia, una seconda volta intorno ai monti Ceraunii. In entrambe le circostanze fu affondata una parte delle sue navi libùrniche: di quella in cui viaggiava lui si sfasciarono le attrezzature e il timone. Trattenutosi a Brindisi non più di ventisette giorni – il tempo che gli occorse per regolare ogni cosa secondo i desideri dei soldati –, costeggiando l’Asia e la Siria puntò sull’Egitto. Assediata Alessandria, dove Antonio si era rifugiato con Cleopatra, in breve se ne impadronì. Antonio, veramente, aveva tentato, sia pure tardivamente, di trattare la pace, ma egli lo spinse a darsi la morte e lo poté vedere morto. Quanto a Cleopatra, teneva moltissimo a riservarla al suo trionfo; e le mandò persino alcuni Psilli per sùggerne il sangue infetto e il veleno, dato che si riteneva che fosse stata uccisa dal morso di un serpente. Concesse ad entrambi l’onore della sepoltura comune, e fece terminare il sepolcro da essi incominciato.»

SVETONIO, AUGUSTO, 17

Rimesso in ordine l’esercito e preparata la spedizione, l’anno successivo, il 30 a.C., Ottaviano e Agrippa sbarcarono ad Alessandria, dove non trovarono quasi resistenza. Ormai per Antonio e Cleopatra era la fine: tutte le legioni avevano disertato a favore del nipote di Cesare. I due si trovavano in due palazzi differenti (la regina era nel tempio di Iside, mentre Antonio vagava nel palazzo e la incolpava della fuga a Azio) e Cleopatra mandò a dire al suo sposo che si era suicidata. Racconta Plutarco:

76. “Antonio si ritirò quindi in città, imprecando contro Cleopatra, che lo aveva tradito e messo nelle mani di coloro che egli aveva preso a combattere per amore di lei. Essa, temendo la sua folle ira, si rifugiò nella tomba, calò le saracinesche, che erano fatte di sbarre e stanghe robuste, e mandò ad annunciare ad Antonio la sua morte. Egli vi credette. Si disse: “E tu, cosa aspetti, Antonio? La Fortuna ti ha tolto l’unico pretesto che ti rimaneva per amare la vita”, ed entrò in camera. Lì, mentre si slegava la corazza e se la toglieva, esclamò: “O Cleopatra, non mi duole di essere separato da te, poichè presto arriverò dove sei tu; ma mi duole che un imperatore come io sono, si sia rivelato meno coraggioso di una donna”. Antonio aveva uno schiavo fedele, di nome Eros, a cui da molto tempo aveva fatto promettere che, se lo avesse pregato, lo avrebbe ucciso. Ora gli chiese di eseguire la promessa. Lo schiavo sguainò la spada e la sollevò come per colpire il padrone, ma poi la rivolse invece verso la propria faccia e ammazzò se stesso. Mentre cadeva ai suoi piedi, Antonio disse: “Bravo, Eros, che mi insegni come io debba fare ciò di cui tu sei incapace”. Si colpì dunque al basso ventre, lasciandosi cadere sul lettuccio. Ma il colpo non fu tale da provocare una morte istantanea. […] Così Antonio gridò e si dibatté, finché non venne il segretario di Cleopatra, Diomede, mandato da lei per prenderlo e portarlo nella tomba, dove si trovava la regina.”

77. “In tal modo venne a sapere che Cleopatra era viva. Ordinò allora con tutta l’anima ai servi di sollevarlo e di portarlo a braccia fino alle porte dell’edificio. Cleopatra però non aprì la porta: ma apparve da alcune finestre superiori e ne calò funi e corde. Antonio fu assicurato ad esse, e Cleopatra lo tirò su con l’aiuto di altre due donne, le uniche che aveva ammesso nella tomba insieme a lei. Chi fu presente alla scena dice che non ci fu mai cosa tanto pietosa a vedere. Arrossato di sangue e in lotta con la morte, il romano saliva tendendo le mani e sollevandosi verso di lei. Non era infatti un operazione facile da compiere per una donna. A stento Cleopatra, stringendo forte le mani e col viso contratto dallo sforzo, tirava su la corda, mentre quelli che erano abbasso li incitavano e prendevano parte alla sua fatica. Una volta che l’ebbe accolto, dopo tanto penare, nella tomba, e l’ebbe stesso sopra un divano, si stracciò i veli su di lui, si batté e lacerò il petto con le mani, si insanguinò il viso col suo sangue, lo chiamò signore e marito e imperatore; quasi si dimenticò dei suoi guai per la pietà che sentiva dell’amato. Antonio pose termine al suo lamento chiedendo di bere del vino […].”

PLUTARCO, VITA DI ANTONIO, 76-77

Ma mentre Antonio ancora una volta le credette e decise di suicidarsi, Cleopatra attendeva. Tuttavia il romano non era morto e fu tirato infine con delle funi da lei e poco dopo spirò, contento di averla vista un’ultima volta. Cleopatra credeva forse di circuire anche Ottaviano, forse di salvare i figli, ma il nipote di Cesare era di tutt’altra pasta. Cleopatra infine decise di togliersi anche lei la vita, forse con un morso d’aspide come riporta Plutarco. Non sappiamo cosa fece Ottaviano dei loro corpi e ancora oggi non sappiamo dove siano stati conservati i loro resti.

83. “Di lì a pochi giorni venne a trovarla e a confortarla anche Cesare in persona. La trovò sdraiata su un pagliericcio, in umile stato. Ma alla sua entrata saltò fuori in camicia e corse a gettarsi ai suoi piedi. I suoi capelli e la faccia erano tremendamente sconvolti. La voce le tremava. Gli occhi erano infossati. Molti segni di strazio apparivano anche sul petto. Insomma sembrava che il corpo non stesse molto meglio dell’anima. Tuttavia il fascino e la bellezza audace, per cui andava famosa, non erano spenti del tutto. Benché fosse così ridotta, balenavano dall’interno, chissà da quale recesso del suo animo e si manifestavano dai moti del volto […].”

84. “Cleopatra, a sentir ciò, domandò per prima cosa a Cesare il permesso di recare libagioni al corpo di Antonio. Il permesso le fu accordato. Si fece dunque portare alla tomba e abbracciando l’urna, circondata dalle donne del seguito, disse: “O caro Antonio, poc’anzi ti seppellivo con mani libere, e ora verso libagioni in condizione di prigioniera e tenuta d’occhio perché non possa, nè battendomi il petto nè piangendo, deturpare questo corpo schiavo e serbato per i trionfi che si celebreranno su di te. Non attendere altri onori e libagioni; queste sono le ultime parole che Cleopatra ti può fare, poichè la trascinano via prigioniera. In vita nulla ci separò uno dall’altro; con la morte temo che dovremmo scambiarci i luoghi della nostra origine: tu, romano, giacerai qui, io, derelitta, in Italia, e solo la parte che coprirò col mio corpo, riceverò della tua terra. Ma se gli dèi che stanno ove tu sei hanno forza e potenza, visto che quelli di quassù ci hanno tradito, non abbandonare la tua donna finchè sia viva, e non permettere che egli trionfi su di te nella mia persona; nascondimi invece e seppelliscimi qui con te, poichè, seppure innumerevoli sono i miei mali,nessuno è così grande e atroce quanto questo breve tempo che ho dovuto vivere senza te”.

85. “Dopo aver espresso questi lamenti, inghirlandò e baciò l’urna;quindi comandò di prepararle un bagno. Lavata, si sdraiò e consumò un magnifico pasto.
E arrivò un tale dalla campagna con un paniere. Le guardie gli chiesero cosa contenesse, egli l’aprì, tolse le foglie, e mostrò il recipiente pieno di fichi. Le guardie si stupirono di quanto erano belli e grossi quei fichi. Al che ridendo l’uomo li invitò a prenderne. Gli altri gli credettero e gli dissero di portarli dentro. Dopo il pasto Cleopatra prese una tavoletta, che aveva già scritta e sigillata e la mandò a Cesare, quindi licenziò tutta la servitù, tranne le sue due donne, e chiuse la porta.
Cesare, appena aprì la tavoletta e cominciò a leggere suppliche e lamenti, con cui Cleopatra gli chiedeva di seppellirla insieme ad Antonio, subito comprese cosa era accaduto. Il suo primo impulso fu di andare a vedere di persona; poi mandò altri ad indagare in tutta fretta.
Sennonchè il trapasso era stato rapido. Gli uomini di Cesare andarono di corsa sul posto, ove trovarono le guardie ignare di tutto; ma, aperte le porte, la videro morta, distesa sul letto d’oro, ornata come una regina. Delle due donne, una, a nome Ira, stava morendo ai suoi piedi mentre l’altra, Carmione, aggiustava il diadema intorno ai capelli della regina barcollando ormai e col capo a ciondoloni.”

86. “Si racconta che l’aspide fu portato a Cleopatra nel paniere insieme ai fichi, e che aveva dato ordine di nasconderlo tra le foglie, affinchè il rettile la morsicasse senza che essa se ne accorgesse. Ma quando tolse i fichi, lo vide, e disse : “Eccolo, era qui”. Denudò perciò il braccio e lo offrì al morso dell’animale. […]
Cesare, benchè contrariato dalla morte della donna, ammirò la sua fierezza e dispose che il suo corpo fosse sepolto con tutti gli splendori consueti ai re, insieme ad Antonio. Anche le due donne ebbero per sua volontà onorevoli esequie.
Cleopatra morì a trentanove anni di età, dopo aver regnato per ventidue e per più di quattordici aver governato con Antonio.”

PLUTARCO, VITA DI ANTONIO, 83-86

L’impero romano e la provincia d’Egitto

Dopo aver sconfitto Antonio Cleopatra , trovandosi ad Alessandria, Ottaviano decise di visitare la tomba di Alessandro Magno, ma rispose in modo seccato a chi gli chiese se volesse vedere anche quelle dei Tolomei:

“Augusto, nello stesso periodo, contemplato con i suoi occhi il sarcofago e il corpo di Alessandro Magno, tratto fuori dal sepolcro, lo venerò, ponendogli una corona d’oro e cospargendolo di fiori; e quando gli fu chiesto se volesse visitare anche il sepolcro dei Tolomei, rispose di aver voluto vedere un re, non già dei morti.”

SVETONIO, AUGUSTO, 18

Ormai Ottaviano era il padrone assoluto di Roma e nessuno osava contraddirlo:

«Sebbene il popolo gli offrisse con grande insistenza la dittatura, egli, piegato in ginocchio, tiratasi giù dalle spalle la toga e denudatosi il petto, supplicò di non addossargliela. Respinse sempre con orrore, come un insulto infamante, l’appellativo di padrone. Una volta, mentre egli assisteva allo spettacolo, poiché in un mimo era stata recitata l’espressione: O giusto e buon padrone! tutti quanti, come se fossero pienamente d’accordo che il verso si riferisse a lui, applaudirono esultanti; Augusto prima frenò quelle indecorose adulazioni con la mano e con il volto, poi, l’indomani, le redarguì con un durissimo comunicato. Da allora non tollerò di essere chiamato padrone nemmeno dai suoi figli o nipoti, né sul serio né per gioco, e vietò simili piaggerìe anche tra loro stessi.»

SVETONIO, AUGUSTO, 52-53

Nonostante gli storici ottocenteschi abbiano a lungo propugnato l’immagine dell’Egitto come di una proprietà privata dell’imperatore e per questo non governata da senatori, nei fatti l’Egitto divenne una provincia come tante altre, sebbene molto più importante, ma affidata a un cavaliere, prefigurando dunque le province procuratorie istituite da Claudio (ma nel caso dell’Egitto non c’erano solo auxilia ma pure legioni). L’Egitto, era pertanto governato da un prefetto equestre (praefectus Alexandreae et Aegypti) di diretta nomina da parte del Principe; al contempo le legioni egiziane erano comandate da cavalieri, prefetti, e non senatori, legati. Resterà l’unica provincia con tale statuto fino all’aggiunta della provincia di Mesopotamia sotto Settimio Severo, anch’essa retta da prefetti equestri e le cui legioni erano comandate anch’esse da prefetti. 

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